观点

谷歌产品的设计演变

我在谷歌的大会上遇到了Matias Duarte,他是整个软件行业最有故事的工程师之一。在21世纪初期,他担任Danger公司的设计总监,设计了出名的Sidekick手机。之后,他又领导团队设计了Palm操作系统的用户界面。

纵观他的整个职业生涯,他一共获得了37项移动设备专利。

3年前,谷歌找到了他。那是谷歌希望能够改善安卓系统的外观。然而,在接到谷歌的电话之后,Duarte有些犹豫,他并不认为自己适合这家公司。他表示:“一直以来在设计方面,谷歌的名声都不太好。”

之后,Duarte与谷歌的联合创始人Larry Page以及Sergey Brin进行了一次谈话。谈话中,他惊讶的发现,谷歌变得越来越重视设计了。

于是Duarte接受了谷歌的邀请,如今他成为了安卓系统的设计总监。

这是一个谷歌教会自己如何进行优秀设计的故事。自从Larry Page担任谷歌CEO的两年来,谷歌已经从一个搜索企业转型成了一个十分重视设计的软件企业。谷歌的转变并不突然,他们是一点一点完成的这种转型,因此你甚至没有注意到他们的改变。然而,如果你找到谷歌早期的软件,并且与现在的软件进行对比,你就会发现他们在设计上的改变。还有谷歌最新的Chromebook Pixel笔记本电脑,还有尚未推向市场的谷歌眼镜,所有这些产品都凸显了谷歌越来越重视设计的事实。

谷歌正在采取一些手段,挑战苹果在产品设计上的霸主地位。

这一切,都要归功于Page。安卓系统高级副总裁Sundar Pichai表示,Page提高了对产品设计的要求。Page要求谷歌的所有产品都必须十分重视设计。在过去的一年中,Page经常会强调设计的重要性。在今年6月的谷歌第二季度财报大会上,Page曾告诫谷歌员工:“我们的目标就是让所有产品都拥有出色的设计,让这些产品即美观又简洁。”

对于谷歌来说,开始注重设计,对他们有着深远的影响。在谷歌与苹果的竞争中,苹果的设计一直是苹果战胜谷歌的一大法宝。如今谷歌也开始重视设计,无疑将会缩小他们与苹果之间的差距。

去年冬天,在苹果在iOS系统中移除了谷歌地图之后,谷歌开发了一个针对iOS系统的独立地图应用。没有人会质疑谷歌地图的准确性,但是新地图的设计则着实让我们感到眼前一亮。新地图更加清晰、精致,而且打开速度更快。苹果本想借此机会打压谷歌,然而谷歌的回应却让苹果感到措手不及,成为了苹果CEO Tim Cook最大的噩梦。

所有的谷歌设计师都认为,2011年4月4日是谷歌开始重视设计的日子。这一天,正是Larry Page上任谷歌CEO的日子。在上任不到一周之后,Page召集了谷歌所有的顶尖设计人员、产品主管和高管,向他们讲述自己的发展计划。Page正是在那一天,告诉所有员工,谷歌要开始重视设计的重要性了。

除了谷歌自身,他们的用户的需求也发生了变化。在谷歌刚刚诞生的时候,绝大部分用户使用的是外形丑陋的PC,在那个硬件产品都不重视设计的年代,很少有人会在意软件的设计。然而,近几年,随着平板电脑和智能手机的出现,越来越多的用户希望能够获得优秀的软件使用体验。这一事实,也使得谷歌必须立刻做出回应。

然而,在智能手机出现的初期,谷歌却没能满足用户的需求。2010年,谷歌曾经做过一次调查,他们请安卓系统手机的用户来进行投票,讲述他们对安卓系统的看法。结果显示,很多用户表示安卓手机在自己的生活中扮演着很重要的角色,但是他们并不喜欢安卓系统。除了安卓系统之外,谷歌的其他产品也给用户带来了类似的感受。

于是在Page上任之后,他决定做出改变。2011年春天,谷歌的很多顶尖设计师聚在一起,商讨产品设计的改变。在一个月的时间中,所有的设计师每天都会在会议室加班工作,提出各种设计构想。他们对谷歌搜索、Gmail、地图和日历等软件产品进行了重新的设计。从那之后,谷歌开始了对所有产品的重新设计工作。

在打开iOS版本的谷歌搜索应用后,你会发现这个产品的设计并无出奇之处,但是在点击应用的文本输入栏之后,你会发现Google Now会自动打开。Google Now是谷歌自主研发的个人虚拟助手产品,它的主要竞争对手,正是苹果的Siri。

Google Now现在几乎已经被添加进了所有谷歌的产品之中,例如Google+、Gmail和谷歌眼镜等。他们甚至最大竞争对手苹果的设备上也添加进了Google Now。这一点让很多用户感到欣喜。

在谷歌发展的早期,设计师并不是公司的绝对核心人员。而在如今的谷歌内部,每一个产品都离不开设计师的贡献。

两年前,谷歌雇佣了一位名为Isabelle Olsson的设计师,再次之前,Olsson供职于旧金山的Fuseproject设计公司。她接到了谷歌的一个电话,电话中谷歌告诉她,他们正在寻找一位优秀的设计师,帮助他们开发一个“重要的秘密产品。”

在经过了数轮面试之后,谷歌聘用了Olsson。在入职之后,谷歌的工程师们给Olsson看了一个奇怪的产品,这好是一个3D打印的眼镜框。Olsson的工作,就是对这个眼镜框进行重新设计,让这个难看的产品变得科技感十足。初次之外,它还要保障这个眼镜框的内部能够装下一个小型的计算设备。

这就是如今虽然还未上市,但是已经被媒体炒的火热的谷歌眼镜。这个产品重量仅仅42克,待在脸上丝毫没有不适感。

谷歌眼镜受到人们的关注,除了产品功能之外,它的设计当然也功不可没。毕竟,如果谷歌只是生产出一个功能先进,但是设计丑陋的智能眼镜产品,有几个人会真的愿意戴上它出门呢?

(via/fastcodesign 译/快鲤鱼)

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